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La tecnología de pruebas de bicicletas se globaliza

A fin de garantizar la seguridad de los ciclistas es indispensable disponer de una tecnología fiable para probar las bicicletas.

Más del 80 % de los hogares alemanes poseen al menos una bicicleta y alrededor del 25 % de la población la utiliza varias veces a la semana. En suma, una bici es un objeto cotidiano y aparentemente simple, así que es fácil pensar que su tecnología no puede ser complicada, tal vez con la excepción de las bicicletas deportivas. Sin embargo, existen rigurosas normas de seguridad, razón por la cual es esencial que los fabricantes sepan cómo se comportan sus bicicletas, bicis eléctricas y componentes en diferentes condiciones y con distintas cargas. De hecho, el ciclista tiene mucha más influencia personal sobre su fiel bípedo que sobre otros vehículos que pueda utilizar: solo hace falta pensar en el peso. A fin de simular cómo se comportará una bicicleta a lo largo de los años cuando el cliente la utilice repetidamente, se utilizan plataformas de pruebas de fatiga que incorporan un sistema servoneumático de alta precisión regulado por fuerza. Uno de los principales proveedores de tecnología de pruebas de bicicletas es EFBE Prüftechnik GmbH de Waltrop (Alemania). Para construir sus plataformas de pruebas, EFBE aprovecha al máximo la estabilidad que ofrecen nuestros perfiles de construcción de aluminio.

Las pruebas de carga de EFBE simulan una gran variedad de tipos de itinerarios (foto: © Berthold Litjes Photography, 2019).

EFBE: un laboratorio de pruebas de bicicletas, desarrollador de plataformas de pruebas y mucho más

EFBE fue creada en 1995 como extensión académica de la Universidad RWTH de Aachen por graduados apasionados por el ciclismo. A lo largo de los años, la tecnología de pruebas de bicicletas de EFBE se ha ganado una excelente reputación y es utilizada por los principales fabricantes de bicicletas del mundo. “No solo realizamos pruebas, también desarrollamos nuestros propios sistemas, como EFBE TRI-TEST®, porque obviamente queremos influir en los avances en este terreno”, afirma Marcus Schröder, Director General de EFBE. El modelo de negocio de la empresa gira en torno a tres áreas esenciales: Primero, los fabricantes pueden probar sus modelos in situ en el laboratorio de pruebas de bicicletas EFBE, ya sean bastidores, horquillas, manillares, direcciones, bicicletas enteras o bicicletas eléctricas. Segundo, EFBE fabrica plataformas de pruebas para el sector de las bicicletas y bicis eléctricas. Tercero, EFBE se involucra cada vez más en el apoyo a procesos productivos, sobre todo gracias a su filial en la metrópolis industrial que es Taichung en Taiwán.

Tenemos que reaccionar rápidamente a los cambios en la industria de las bicicletas. Gracias a item, somos más que capaces de hacer exactamente eso.

Tanto las plataformas de pruebas que se utilizan en el laboratorio de EFBE como la tecnología de pruebas de bicicletas suministrada por la empresa utilizan el sistema de construcción modular MB de item. Con sus perfiles y uniones se crea una base sólida sobre la que se colocan después los ejes de pruebas. Las plataformas de pruebas se someten a cargas muy dinámicas y pesadas día a día, simulando carreteras, senderos e itinerarios cuestas abajo. De este modo, los componentes utilizados deben ser debidamente robustos y duraderos. Una plataforma de pruebas de los primeros tiempos sigue en uso actualmente. Más aún, el sistema puede crecer con la empresa. “Para nosotros, la ventaja clave es su diseño modular, por no hablar de lo rápidamente que puede adaptarse y de su larga vida útil. El sector de las bicicletas cambia constantemente, sobre todo en el mercado de las bicis eléctricas. Es por esto que tenemos que adaptar nuestra tecnología de pruebas rápidamente. Gracias a item, somos más que capaces de hacer exactamente eso”, explica Schröder.

La tecnología de las bicicletas se somete a una rigurosa prueba de resistencia en las plataformas de pruebas de EFBE (foto: © Berthold Litjes Photography, 2019).

In situ en Taichung, con servicios para la tecnología de pruebas de bicicletas

Toda la industria de las bicicletas está en constante cambio. Hace tan solo unos años, Taiwán seguía siendo el centro de fabricación. Desde entonces, el foco ha comenzado a desplazarse hacia Vietnam, Camboya e Indonesia, aunque las decisiones organizativas siguen tomándose en Taiwán. EFBE está presente en Taiwán desde 2016, a fin de prestar un mejor servicio a los fabricantes allí establecidos. “De este modo podemos ayudar a nuestros clientes locales ya desde la fase de producción y, por supuesto, ofrecerles la mejor asistencia posible a través de nuestro personal local”, señala Schröder. Además de sus servicios de pruebas, las competencias de gestión de calidad de EFBE tienen una gran demanda en Taichung, más que cualquier otra cosa, y dichas competencias se hacen verdaderamente patentes en servicios relacionados con la producción como auditorías y cursos de formación.

Establecer la filial de Taichung era el paso lógico, porque así la empresa se acerca mucho a sus clientes (foto: © Berthold Litjes Photography, 2019).