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La producción Lean y la digitalización: creación de sinergias

¿Cómo se combinan los principios de la producción Lean con los procesos de digitalización?

A medida que avanza la transformación digital, el foco de atención se sitúa cada vez más en la inteligencia artificial (IA) e iniciativas como la Estrategia de Inteligencia Artificial del Gobierno Federal de Alemania han causado bastante revuelo. Pero cuando se intensifica el debate sobre la IA y los algoritmos, debemos asegurarnos de no perder de vista el factor humano. Aunque a veces pueda no parecerlo, el trabajador individual desempeña un papel vital, no solo en la producción Lean, sino también en la digitalización. Mientras una clase de estrategia digital se basa en modificar el modelo de negocio de una empresa, la otra se centra en optimizar los procesos internos existentes. Las empresas que optan por esta última pueden aplicar procedimientos ya conocidos a través de la implementación de la producción Lean, siendo el proceso de mejora continua (CIP) el ejemplo más destacable. De acuerdo con el CIP, es imposible que un proceso alcance la perfección, por lo que siempre hay margen de mejora. Aparte de esto, el trabajo manual está muy lejos de convertirse en cosa del pasado.

La digitalización en armonía con los conceptos de la producción Lean

La producción Lean se aplica desde hace bastante tiempo en Alemania. La experiencia que han adquirido en la adopción de métodos de producción Lean sitúa a las pymes del sector de ingeniería mecánica en una excelente posición para dar los primeros pasos hacia la digitalización. En cualquier caso, mejorar la excelencia operativa debería ser el primer paso hacia la transformación digital de una empresa. Lo ideal es que las empresas puedan adquirir conocimientos en esta fase inicial para mejorar los procesos de sus clientes en los pasos posteriores de la cadena. Optimizando sistemáticamente sus propios procesos de negocio con el uso de tecnología digital reducirán sus costes y aumentarán su eficiencia a largo plazo. Y en este punto es imposible no apreciar la relación con la filosofía tradicional japonesa Kaizen (donde Kai significa “cambio” y Zen “a mejor”). Basada en el CIP, esta filosofía encierra un potencial enorme para la digitalización.

Las empresas solo pueden beneficiarse de los conocimientos de su personal.

El motivo es que el CIP promueve una actitud positiva hacia los errores, además de valorar en gran medida la función de los trabajadores. Después de todos, son ellos quienes trabajan en el lugar donde efectivamente se crea el valor, conocido como el “Gemba”. Dado que las empresas solo pueden beneficiarse del conocimiento de su personal, deberían apoyar expresamente a sus trabajadores adoptando un estilo de comunicación de abajo arriba. Ya probada su eficacia como herramienta para anclar las aptitudes de los trabajadores en estructuras corporativas, los laboratorios de innovación internos ofrecen a los trabajadores el espacio y la libertad que necesitan para buscar una inspiración vital. También han arraigado los equipos internos de desarrollo futuro, que ayudan a dar forma a productos y flujos de trabajo a partir de sus ideas creativas.

Utilizar métodos Lean para impulsar un futuro digital

Los trabajadores de áreas como el montaje manual, que contribuyen a la mejora continua con sus conocimientos prácticos, siguen siendo la clave para alcanzar un sistema de producción eficiente. Más aún, la versatilidad de un banco de trabajo manual no se puede sustituir con soluciones automatizadas. No obstante, el aspecto más importante son las capacidades cognitivas que solo los humanos tienen hasta el día de hoy. Solo los humanos pueden reconsiderar los procesos para mejorarlos continuamente. Pero sería un error insistir en comparar a los humanos con las máquinas. De lo que se trata es de utilizar la tecnología digital para quitar algo de presión a los trabajadores humanos y, de este modo, ayudarles a contribuir más a la creación de valor.

La Engineeringtool de item facilita considerablemente el trabajo del ingeniero.

En la planta de fábrica, soluciones como los soportes y brazos para colocar tabletas de alta tecnología en el banco de trabajo pueden mejorar la eficiencia. Así la información y las instrucciones llegan a los trabajadores de modo más eficiente, sobre todo porque proporcionar documentos en un formato sin papel como este encaja con los principios ergonómicos. Pero hay otro ámbito en el que la producción Lean y la digitalización funcionan armónicamente. Programas como la Engineeringtool de item facilitan considerablemente el trabajo del ingeniero y ahora esta herramienta también incluye componentes para el sistema modular de construcción LP. El resultado final es que los incrementos de eficiencia consagrados en la filosofía Lean se incorporan al diseño en línea del equipamiento industrial y a la posterior aplicación de las soluciones obtenidas.