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La utilidad de Scrum en la ingeniería mecánica

Los mercados, las industrias y los modelos de negocio están cambiando rápidamente. ¿Por qué no utilizar Scrum como marco para proyectos complejos de ingeniería mecánica?

El elevado ritmo de cambio requiere métodos que respondan a estos desafíos, y hay una palabra en particular que se escucha cada vez más: Scrum. Scrum es un método de gestión de proyectos que tiene sus orígenes en el desarrollo de software de los años noventa. El término procede de una jugada a balón parado en el rugbi, y es sinónimo de una estrecha colaboración en condiciones de igualdad. Se trata también de un término que se ha hecho omnipresente en los negocios, particularmente en el contexto de la transformación digital. A pesar de todo, personas de diversos sectores industriales se preguntan si el Scrum es realmente adecuado para sus procesos específicos. La gran cantidad de términos poco familiares puede dificultar el entendimiento del concepto sin tener que ocuparse antes de examinar la metodología Scrum en detalle. Por esta razón, nos gustaría utilizar este artículo para ofrecer una presentación del mundo de Scrum y destacar cómo puede beneficiar al sector de la ingeniería mecánica.

Resumen de los fundamentos de Scrum

En el método Scrum, las tareas se efectúan en «iteraciones» (sprints), que normalmente duran 14 días. Estas tareas, y todas aquellas definidas por el equipo para cada iteración, se recogen en la denominada «lista de tareas de iteración» (sprint backlog). Se describen en detalle desde el punto de vista del cliente en forma de «historias de usuarios» (user stories), y se dividen en subtareas individuales. Es el propio equipo el que decide qué historias de usuario se incluyen en la iteración, y al hacerlo adopta un firme compromiso. Antes de añadir historias de usuarios a la lista de tareas de iteración, aparecen en la «lista de tareas» (backlog), que es una especie de archivo de tareas destacadas.

La lista de tareas es elaborada por el «cliente» (product owner), que actúa como una especie de intermediario entre las distintas personas con poder de decisión (como clientes y directores superiores) y el equipo, y es responsable de escribir y clasificar las historias de usuario por orden de prioridad. El «facilitador» (Scrum master), por otra parte, no es responsable del contenido, sino que se dedica a garantizar que se sigan las reglas del concepto Scrum y en solucionar los obstáculos que puedan derivarse, por ejemplo, de problemas técnicos.

La Guía de Iteración contiene también un repertorio definido de formatos de evento. Como su propio nombre indica, la «iteración diaria» es una reunión diaria que dura unos 15 minutos, durante los cuales los miembros del equipo informan sobre las tareas que han finalizado y aquellas que están por venir. Después de esto podría haber una sincronización, en la que se discuten novedades u otros acontecimientos importantes. Antes del inicio de cada iteración, tiene lugar una «sesión de planificación de la iteración», durante la cual se toman decisiones acerca de las historias de usuario que deben incluirse en la lista de tareas de la iteración. Al final de cada iteración, el equipo presenta los resultados en la «revisión de la iteración» (sprint review).

Las historias de usuario de la lista de tareas se actualizan durante una reunión de «refinamiento» (refinement). Por último, en las «retrospectivas de iteración» (sprint retrospectives), celebradas a intervalos regulares, el equipo puede discutir la situación. Se ha demostrado la utilidad de utilizar una combinación de software de gestión de proyectos ágiles y un «tablero de Scrum» (Scrum board) físico. Las historias de usuario, incluidas sus subtareas, se almacenan en el software y se imprimen. Estas impresiones se pueden colocar en el tablero de Scrum y asignarse a miembros concretos del equipo utilizando imanes de colores.

Scrum en la ingeniería mecánica: ventajas y perspectiva

Todo lo que hemos comentado acerca de la digitalización en la ingeniería mecánica se aplica igualmente a Scrum: no siempre son posibles las recomendaciones universales. No obstante, se pueden establecer algunas directrices. Scrum es particularmente adecuado para el aspecto del desarrollo de productos dentro de la ingeniería mecánica. Los requisitos de mercado y del cliente son cada vez más exigentes, lo que significa que el tiempo disponible para desarrollar nuevos productos se está reduciendo. La decisiva proximidad al cliente que caracteriza a Scrum permite a los equipos de proyecto responder rápidamente a estos requisitos cambiantes. Las empresas de ingeniería mecánica también están convirtiéndose poco a poco en desarrolladores de software. La ingeniería digital es un ejemplo perfecto de esto. Como hemos indicado anteriormente, Scrum se originó a partir del desarrollo de tecnología de la información (TI) y puede ponerse en práctica directamente sin necesidad de adaptación. Podría decirse que se ha cerrado el círculo.

Los conocimientos expertos nunca han quedado anticuados tan rápido como ahora.

Las combinaciones innovadoras de hardware, software y, a ser posible, también nuevos modelos de negocio se han convertido en una obligación ineludible a la hora de desempeñar un papel activo para dar forma al futuro de la ingeniería mecánica. Para que una empresa sobreviva, también tiene que dar prioridad al empoderamiento de sus empleados. Los conocimientos expertos nunca han quedado anticuados tan rápido como ahora. En este sentido, Scrum tiene otro punto a su favor. Promueve explícitamente el trabajo interdisciplinar y el intercambio de conocimientos de forma intensiva. Como resultado, los miembros de un equipo Scrum se impulsan mutuamente a niveles más elevados de competitividad. Así pues, Scrum pone en práctica el concepto del aprendizaje permanente. Por supuesto, esto no significa que todo el mundo se convierta de repente en un experto en TI. Sin embargo, ya es frecuente que las habilidades de TI sean un requisito previo, por ejemplo, en la ingeniería. No importa desde dónde se mire: cuesta imaginar que el sector de la ingeniería mecánica pudiera prescindir de Scrum.

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