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De nouveaux venus à la conquête du Railway Challenge

Les jeunes talents montrent beaucoup d’entrain pour assurer la mobilité du futur.

Des technologies d’entraînement jusqu’aux modèles économiques : Ce n’est pas seulement dans l’industrie automobile qu’il faut choisir la bonne voie, mais aussi dans le domaine du transport ferroviaire. Il est donc crucial de trouver et de mobiliser de jeunes talents à ce sujet. A ce propos, le concours Railway Challenge, qui se tient chaque année sur le site Stapleford Miniature Railway en Angleterre, est une idée pionnière. Il s’agit de locomotives miniatures à l’échelle 1:5,5 qui s’affrontent dans différentes catégories. L’année dernière, l’équipe de l’université Poznań University of Technology (PUT) représentait pour la première fois la Pologne. D’emblée, les étudiants polonais ont pu remporter le prix spécial. Et qui les a aiguiller dans ce sens, c’est-à-dire fourni la structure de cadre ? La technique des profilés item.

Une expérience utile pour la carrière professionnelle

Depuis longtemps, l’université de Poznań est parmi les plus réputées en Pologne. Mais au-delà de la théorie, il s’agit aussi de familiariser la nouvelle génération avec les exigences du monde professionnel, dès que possible. Ainsi, parmi les projets pratiques proposés, il y a aussi une équipe pour le concours Formula Student (que nous vous avions déjà présenté), ainsi qu’un groupe exploitant un véhicule à l’aide de la technologie solaire. « Bien sûr, se confronter à une mission concrète, ce n’est pas la même chose que d’assister à un cours sur le sujet », explique Aleksander Gapinski en charge du marketing pour le projet ferroviaire.

Pour le Railway Challenge, ce sont aussi le travail en équipe, la gestion du temps et les compétences en présentation qui comptent.

Etant donné que les 20 membres de l’équipe devaient partir de zéro, la participation au Railway Challenge était en elle-même un défi majeur. Mais en dehors des capacités techniques, des compétences personnelles étaient également nécessaires, comme le travail en équipe, la gestion du temps et les compétences en présentation. Donc, tous les attributs indispensables à une carrière réussie dans l’industrie.

L’équipe installe son train sur site à l’occasion du Railway Challenge. 

La technique des profilés pour une locomotive miniature

Concrètement, ce train se distingue par l’utilisation de matériaux qui sont aussi légers que possible. Ainsi, la coque extérieure est réalisée en matière plastique, alors que des ressorts à lames en matériau renforcé fibres de carbone sont retenus pour la suspension. Le point fort des ressorts à lames s’applique encore plus aux profilés en aluminium, issus du système de construction modulaire MB item, utilisés pour la construction de base. Quand la légèreté rencontre la stabilité.

De plus, les étudiants de l’université de Poznań apprécient l’adaptabilité et la facilité d’utilisation des assemblages de nos profilés. De plus, ces produits étaient parfaitement adaptés pour supporter la météo pluvieuse, typiquement anglaise. « Nous avons conçu notre locomotive pour qu’elle résiste à ce type d’intempérie. » Il nous fallait donc des profilés ayant fait leurs preuves dans ces conditions. Les profilés item en aluminium étaient le meilleur chois », souligne Aleksander. Nos collègues d’item Pologne étaient là pour soutenir l’équipe.

De nombreux défis à l’occasion du Railway Challenge

Mais en quoi consiste ce concours au juste ? Parmi les 14 équipes participantes, un total de 10 s’est qualifié en juin 2019 pour la finale, dont les étudiants de Poznań. Pendant un weekend, toutes les locomotives sont mises à l’épreuve. Le concours est basé sur l’idée suivante : Toutes les équipes sont censées travailler pour une agence de conseil en design et doivent concevoir un projet de design ainsi que des prototypes pour une grande entreprise. Les organisateurs jouent alors le rôle du client qui vérifie scrupuleusement que les conditions techniques strictes sont bien respectées. La grande finale du Railway Challenge a lieu sur le circuit Stapleford Miniature Railway.

Dès leur première participation, les nouveaux venus de l’université de Poznań ont pu gagner le prix spécial de l’ingéniosité et de l’élégance appliquée à la construction mécanique.

En plus des épreuves approfondies concernant les aspects tels que la sensation de conduite, la récupération énergétique, le niveau sonore et la puissance, il y avait aussi pour la première fois l’épreuve dite « Auto Stop Challenge ». Dans ce cas, chaque locomotive doit pouvoir s’arrêter automatiquement au bout de 25 m après l’apparition d’un obstacle. De plus, les participants doivent prouver qu’ils sont capables de présenter leur locomotive convenablement. D’emblée, à la première participation, les nouveaux venus de l’université de Poznań ont pu rafler le prix spécial de l’ingéniosité et de l’élégance appliquée à la construction mécanique : Le design original et novateur de leur train, ainsi que les matériaux utilisés ont totalement convaincu le jury. Forte de cette réussite, l’équipe s’attaque maintenant aux préparations du Railway Challenge 2020.

L’université de Poznań est fière de ses étudiants, comme le montre ce souvenir.