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Evaluation automatisée des tests Covid-19 – jusqu’à 10 000 par jour

En raison de la deuxième vague de la pandémie, la nécessité de trouver des solutions plus efficaces pour évaluer les tests de dépistage s’impose. 

Sur le blog item, nous avons déjà eu l’occasion de montrer comment des produits et des solutions élaborés par item ont contribué à lutter contre la pandémie du coronavirus. Voici par exemple les articles concernant les cloisons de protection et les supports pour désinfectant, les enceintes destinées aux installations de production de masques de protection ainsi qu’un système mobile pour filtrer l’air. Le présent article reprend ce fil conducteur avec un sujet qui a pris beaucoup d’importance ces dernières semaines : l’évaluation des tests Covid-19. Le nombre de cas et de personnes potentiellement infectées augmente, ce qui implique aussi une augmentation des tests de dépistage, de sorte que les laboratoires risquent d’être débordés. Dans ce contexte, l’entreprise technologique américaine PerkinElmer, dont l’activité se situe dans le domaine de l’environnement et de la santé humaine, a créé une solution automatisée innovante. A cet effet, ils utilisent des profilés X 8 et XMS d’item.

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Une augmentation spectaculaire du débit

Les stations de travail de PerkinElmer automatisent l’évaluation des tests PCR (polymerase chain reaction = réaction d’amplification en chaîne par polymérase), c’est-à-dire de la principale méthode permettant de dépister le coronavirus. Avec ce type d’évaluation, l’acide ribonucléique (ARN) viral est détecté par PCR quantitative en temps réel (qPCR) à l’aide d’un prélèvement. Normalement, cette procédure implique plusieurs étapes manuelles sur différents appareils, effectuées par le personnel de laboratoire. Sachant que le bras de robot plate::handler™ FLEX, intégré à la station de travail, prend en charge la totalité des taches, une augmentation significative du rendement est possible : « Il est possible d’accroître le débit de manière spectaculaire, ce qui est tellement important en ce moment. Notre station de travail « End-to-End High-throughput explorer™ G3 » permet d’atteindre un débit allant jusqu’à 10 000 échantillons en 24 heures » explique Anne Millahn, qui, en tant que directrice de production chez PerkinElmer à Hambourg, gère les solutions d’automatisation et donc aussi les stations de travail dédiées aux tests Covid-19.

Des stations de travail sur mesure pour l’évaluation des tests Covid-19

Actuellement, la station de travail présentée, qui dispose aussi de l’équipement le plus complet, est la plus demandée. En plus de cette configuration maximale, il existe encore cinq autres versions plus réduites pour évaluer les tests de dépistage. Les stations de travail explorer™ G3 sont personnalisées selon les spécifications du client, la place disponible dans le laboratoire étant souvent le critère décisif. De plus, elles disposent toutes d’une conception modulaire et sont donc évolutives si nécessaire. C’est le bâti de base en profilés X 8 d’item qui assure cette flexibilité. Les pieds de table sont également réalisés en profilés XMS. En plus des aspects tels que la qualité et la modularité, il y a aussi des raisons tout à fait pragmatiques : « Cette structure nous permet de poser facilement différents types de câbles. C’est bien pratique, parce que la station de travail dispose toujours d’un premier et d’un deuxième niveau » souligne Mme Millahn.

item est représenté par une succursale chez nous à Hambourg et livre des bâtis de base déjà montés. Pour nous, item fournit vraiment des solutions.

De plus, les pieds de table en XMS s’intègrent parfaitement avec les poutres supérieures. En effet, l’aspect extérieur est également important : « Les produits item présentent bien. Ils répondent parfaitement à nos exigences en matière de qualité et de design – dans le sens d’une solution d’automatisation de qualité. L’esthétique des produits item nous avait déjà fait bonne impression dans le cadre d’un précédent projet ».En outre, PerkinElmer apprécie particulièrement le confort d’une concertation directe avec item. « Ils prennent en charge tout le travail de montage pour nous, nous recevons des produits prêts à l’emploi. Pour nous, item fournit vraiment des solutions » ajoute Anne Millahn. Grâce à cette offre globale, les profilés item sont utilisés sur toutes les stations de travail de PerkinElmer depuis 2017.

Cette station de travail explorer™ G3 rend des services précieux dans la recherche sur le cancer.

L’automatisation relève de nombreux défis

Les stations de travail automatisées de PerkinElmer sont utilisées dans de nombreux autres domaines. Par exemple, un laboratoire autrichien utilise la station de travail explorer™ G3 dans le cadre de la recherche en cancérologie. Dans ce cas aussi, toute l’installation, et donc le bâti de base d’item, est spécifique au client. Il convient de signaler que l’automatisation à l’aide de ces stations de travail ne vise pas à remplacer le personnel du laboratoire. Au lieu de cela, elles sont censées le soulager de manière ciblée. A cela s’ajoute certaines circonstances particulières : dans ce domaine, on constate un manque de personnel qualifié. La moyenne d’âge des employés de laboratoire a augmenté en conséquence. Il y a trois ans, elle se situait à environ 43 ans, alors qu’elle est passée à environ 55 ans depuis. Dans ce sens, l’automatisation des évaluations de tests répond à deux tendances : une demande urgente (comme actuellement l’évaluation des tests Covid) et le manque de personnel. Enfin, les collaborateurs sur place en profitent aussi, comme le souligne Anne Millahn : « Au lieu de s’occuper de tâches plutôt simples, ils peuvent maintenant se consacrer à des missions de recherche plus valorisantes, grâce à l’automatisation ».

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