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L’alliance harmonieuse entre la forme et la fonction : Le design chez item

Dès le départ, le design a joué un rôle important chez item. La fonctionnalité et la présentation vont de pair. 

Carsten Schulz, concepteur de produits chez item

Au cours des années, cette exigence de qualité a été récompensée par de nombreux prix du design. Dernièrement, ce sont nos goussets d’assemblage qui ont su convaincre le jury : ils avaient déjà reçu le prix iF Designaward 2021, et maintenant le conseil du design a également primé nos goussets d’assemblage. Nous avons eu le plaisir de recevoir le prix German Design Award Gold 2022 dans la catégorie « Excellent Product Design Industry ». Toutes branches confondues, le German Design Award fait partie des prix les plus prestigieux en la matière. La mention « gold » correspond à la plus haute distinction pour une excellente performance de design globale et innovante. Pour justifier la remise du prix pour les goussets d’assemblage, le jury souligne entre autre la « mise en forme spécifique, sans contours gênants » et « l’intéressante esthétique spécifique ». A l’occasion de cette distinction, nous avons rencontré le concepteur de produits Carsten Schulz pour une interview afin de parler du design chez item en général et de ce produit en particulier. Il travaille pour item depuis 2002 et assume avec ses deux collègues la mise en pratique de la philosophie du design.

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Comment ressortir du lot en se focalisant sur le design

En quoi consistent les missions de l’équipe design ?

« L’équipe design compte deux concepteurs (Marcus Völkel et moi) pour le développement de produits, et un concepteur (Guido Hammes) pour la décoration intérieure et les stands. En tant que concepteurs, nous gérons divers groupes de produits que nous avons répartis entre nous, et nous sommes donc en contact étroit avec les collègues du département développement de produits. Nous les accompagnons dès la phase de création.

Dès la toute première idée, nous proposons des recommandations concernant la forme. C’est vraiment un travail d’équipe qui permet de développer des solutions communes. Une fois par semaine, il y a une réunion commune pour discuter de l’état actuel et répondre aux questions liées à la présentation. Ce n’est guère courant de voir autant de concepteurs dans une entreprise de taille moyenne. item accorde beaucoup d’importance au design ».

Ce n’est donc pas normal de disposer d’un département design ?

« Exactement, le design n’est pas toujours autant valorisé dans les entreprises industrielles. Souvent on obtient des produits qui fonctionnent bien, mais qui ne sont guère présentables.

Tous les produits chez item sont développés en commun avec l’équipe design .

Parmi les missions de l’équipe design, on trouve la conception préliminaire des produits et l’évaluation de l’esthétique de tous les produits développés chez item. Nous prenons tout cela très au sérieux, bien sûr. Tous les produits chez item sont développés en commun avec l’équipe design. Il s’agit de faire respecter les directives sur le design que l’équipe a définies pour les couleurs, les formes et les matériaux.

C’est un signe distinctif d’item. Notre système de construction modulaire bénéficie d’une conception entièrement cohérente. Chaque produit répond à ce critère. C’est un design tourné vers l’avenir qui assure en même temps que toutes les nouveautés s’intègrent sans problème dans l’idée du système dans son ensemble. Nos clients remarquent également cette exigence esthétique, notamment en comparaison avec la concurrence ».

Les goussets d’assemblage ont été primés avec deux prix du design prestigieux – le prix iF Design Award 2021 et le prix German Design Award Gold 2022.

Recommandations et méthodes visant un design homogène

En quoi se distingue un design item « typique » ?

« En principe, le design des produits item est tout à fait classique et discret. La forme est adaptée à la fonction puisque telle est notre exigence. Sur ce point, les fondateurs et propriétaires d’item ont imprimé leur marque. Tous les deux sont des passionnés de design. Cette philosophie du design a donc toujours été vivante.

Par ailleurs, cette homogénéité ne s’applique pas seulement au développement de produits, mais à l’image globale d’item. Qu’il s’agisse de la présence sur les expositions, de l’architecture des sites item ou de la présentation et de la mallette d’un conseiller en clientèle – tous les éléments sont parfaitement coordonnés. C’est également de la responsabilité de l’équipe design ».

Comment peut-on vérifier qu’un produit est conforme au design d’item ?

« Il existe des directives de design avec des recommandations définies par nos soins. Il faut les considérer comme une structure de base. Pour les différents groupes de produits item, on définit les formes, les matériaux, les couleurs et les dimensions afin d’obtenir des produits harmonieux.

Pour les différents groupes de produits item, on définit les formes, les matériaux, les couleurs et les dimensions afin d’obtenir des produits harmonieux .

Il existe également des spécifications concernant les matériaux, les surfaces et les coloris. Il ne doit y avoir aucune exception à la forme sciemment classique ».

En quoi consiste un design classique au fait ?

« Il s’agit d’une présentation indémodable et linéaire – les matériaux et le choix des couleurs jouent la discrétion. Le logo item, en rouge, est une exception, le reste se présente essentiellement en gris, en argenté ou en noir. Une telle présentation convient parfaitement à l’environnement de la construction mécanique. De plus, cet aspect affecte également l’utilisateur qui peut faire bonne impression chez ses clients grâce à un design stylé ».

Une nouvelle interprétation d’un grand classique

Félicitations pour les deux nouveaux prix ! Qu’est-ce qu’ils ont de spécial ces goussets d’assemblage primés ?

« Merci beaucoup ! Les goussets d’assemblage existent depuis très longtemps. On les utilise pour renforcer certaines constructions. La plupart du temps, ils sont réalisés par de simples tôles d’acier. Les tôles sont percées et ensuite fixées à l’aide d’une vis.

Mon travail consistait à trouver une nouvelle approche pour le gousset d’assemblage. Cet exemple montre très bien les objectifs en matière de design d’item : il s’agit toujours de revenir à l’essentiel, tout en conservant l’esthétique, la durabilité et la longévité.

Pour les goussets d’assemblage, j’ai eu l’idée d’utiliser en effet des plaques d’acier, mais en réduisant nettement la quantité du matériau. En fin de compte, le nouveau design implique 40 % de matériau en moins. Le façonnage produit une rigidité équivalente à une plaque d’acier plus épaisse. Dans ce contexte, on peut aussi revoir l’esthétique et utiliser des vis Fhc qui s’intègrent harmonieusement ».

Quelle serait la conclusion à retenir au sujet de ces goussets d’assemblage pas comme les autres ?

« Nos goussets d’assemblage sont réellement une nouvelle interprétation et se distinguent par leur esthétique – grâce à la tôle d’acier façonnée et à ’importante économie en matériau pour une solidité identique. On peut effectivement dire que le résultat est une nouveauté.

Nos goussets d’assemblage se distinguent par leur esthétique – grâce à la tôle d’acier façonnée et à l’importante économie en matériau pour une solidité identique .

Tout concepteur de produits cherche de nouvelles approches. Par exemple dans le sens d’une utilisation différente ou plus efficace d’un matériau. Je trouve que nous avons bien réussi sur ce point. Bien évidemment, nous sommes très contents des prix reçus pour les goussets d’assemblage. C’est une forme de reconnaissance de notre travail ».

Les goussets d’assemblage d’item permettent d’augmenter de manière ciblée la rigidité des structures de cadre – en utilisant 40 % de matériau en moins.

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