Newsletter Subscription

Historia item: Z Solingen na cały świat

Jak wszystko się zaczęło: z zakładu prowadzone przez dwie osoby powstała historia globalnego sukcesu.

Nowe centrum dystrybucji i produkcji w Piepersberg, nowy zakład item w Hanowerze (razem z położoną tam fabryką Lean), a przede wszystkim innowacje w branży inżynierii cyfrowej: w ostatnim czasie wiele się działo w świecie item. Opłaca się więc zatrzymać na moment i spojrzeć na historię zestawu systemowego MB. Analiza przeszłości jest nie tylko wesoła, lecz również konkretna: takie historie założenia i przedsiębiorstwa pokazują również często, jak z czasem wizja się spłaca. Wszystko zaczęło się w roku 1973: Gerrit Pies i Wolfgang Rixen poznali się z wzajemnym szacunkiem będąc pracownikami biura konstrukcyjnego renomowanego przedsiębiorstwa budowy maszyn. Już wkrótce obaj perfekcjoniści utworzyli własne biuro konstrukcyjne. Dwuosobowy zakłada nazywał się wtedy jeszcze „Rixen & Pies GbR”. Nieoficjalna nazwa brzmiała już nieoficjalnie „item” (jest to skrót od „techniki przemysłowej i budowy maszyn”).

Początki w Solingen z dużą dawką energii

W pierwszym w historii biurze przy Fichtestraße w Solingen pracowano zawodowo do późna w nocy. Jeden z dwóch założycieli w ciągu dnia wykonywał jeszcze swój stary zawód, natomiast partner tworzył oferty i rysunki. Zasadniczo początkową sytuację firmy item można porównać z dzisiejszym start-upem. Obaj przedsiębiorcy szybko zyskali uznanie dzięki konstrukcji i budowie maszyn specjalnych dystrybuowanych własnymi kanałami. W 1976 roku nastąpił ważny moment: przedsiębiorstwo oficjalnie zmieniło nazwę na „item”.

Dwa lata później przeprowadzono się do nowej siedziby z własną halą montażową w dzielnicy Wald. Wzmocniony w międzyczasie zespół zaczął pracować intensywniej niż kiedykolwiek nad wydajnym i zmiennym tworzeniem rozpowszechnionych już budowy maszyn specjalnych. Firma item szybko pozyskała stację roboczą wraz z ekranem monochromatycznym i drukarką igłową. Dzięki temu udało się zapewnić prowadzenie nie tylko całej korespondencji biznesowej – również cała księgowość i realizacja zleceń odbywała się w ten sposób. W dziale elektrotechniki stosowano również tylko najnowsze środki, takie jak programowalny sterownik logiczny (PLC).

Początkowy impuls dla zestawu systemowego MB

Pierwsza intensywna praca z materiałem w postaci aluminium to kolejna z historii pisanych przez życie: tutaj znaczenie miała pasja założycieli item do kolarstwa. Dla jednego z klientów trzeba było zaprojektować i wyprodukować stojak na rowery, którego istotne komponenty składały się aluminium. W tym celu firma item zleciła produkcję materiału w prasie do aluminium. Podczas realizacji projektu okazywało się, że stosowana metoda wyciskania daje coraz więcej możliwości. Przeprowadzano eksperymenty i przy pomocy profili 40X40 oraz 80X40 tworzono profile podstawowe do późniejszego zestawu systemowego MB. Spowodowało to rewolucję w metodzie konstrukcji ram stalowych wymagających dużych kosztów i czasu, które zostały zastąpione nową zasadą skręcania za pomocą profili modułowych z aluminium.

Nadszedł po prostu czas na uniwersalny system profili z aluminium. W 1980 roku rozwiązanie wprowadzono na rynek, choć fachowcy wypowiadali się sceptycznie na ten temat. Jednak dzięki wyposażeniu z początkowo siedmiu profili podstawowych, kilku elementów połączeniowych i funkcjonalnych oraz pierwszych akcesoriów szybko sprawdziło się ze względu na swoją formę i funkcjonalność. Ponieważ wszystkie konstrukcje mogą być stale dostosowywane i w razie potrzeby budowane od nowa, system był od razu gotowy do podłączenia do nowej wtedy technologii konstrukcyjnej CAD. W ten sposób zestaw systemowy MB dzięki swoim właściwościom modułowym został jedną z podstaw tych możliwości, które dzisiaj daje inżynieria cyfrowa.

Coraz większe sukcesy za granicą

Już w 1984 roku jedno z przedsiębiorstw partnerskich przyjęło zestaw systemowy MB do swojego asortymentu dystrybucji. Na początku lat 90. XX wieku nawiązano owocną współpracę z dystrybutorami na Węgrzech, w Słowenii i Polsce. W 1992 roku założono item Italia, pierwszą własną spółkę zagraniczną. Jednak również regionalnie działalność była coraz bardziej rozbudowywana, utworzono osiem centrów dystrybucji dla naszego zestawu systemowego MB, których obecnie jest jedenaście. Z biegiem czasu działalność prowadzona była w kolejnych częściach świata: w 1997 roku firma pojawiła się w USA, a dwa lata później w Australii i Afryce. Obecnie rozwiązania item są dostępne na wszystkich pięciu kontynentach. Oprócz własnych oddziałów w Szwajcarii i Polsce ważnymi wydarzeniami później były przede wszystkim otwarcia firm item International America LLC oraz item China.